Ronquido y apnea del sueño: relación, causas y tratamientos

Ronquido y apnea obstructiva del sueño: relación, causas y tratamientos

El ronquido, que afecta al 20% de la población, es un síntoma de aviso de la apnea obstructiva del sueño, un trastorno del sueño común y grave que afecta a nivel social, familiar y personal.

De la mano de Silvia Torrent, enfermera en la Unidad de Medicina del Sueño del Dr. Albares (Centro Médico Teknon de Barcelona), repasamos las causas y los tratamientos que existen para el ronquido y la apnea obstructiva del sueño, dos trastornos cada vez más frecuentes y que afecta a nivel social, familiar y personal de quienes lo padecen.

¿Qué es el ronquido?

Es un fenómeno que ocurre durante la noche y que se produce debido a un estrechamiento de la vía aérea superior que dificulta el paso del aire, normalmente a nivel de la orofaringe, donde coinciden la lengua, el paladar blando y la campanilla que, al entrar en contacto producen una vibración que da lugar al molesto ronquido.

Respiración normal y ronquido

Vía aérea superior en respiración normal (izquierda) y en ronquido (derecha)


El ronquido es un fenómeno que se produce debido a un estrechamiento de la vía aérea superior que dificulta el paso del aire. Clic para tuitear

Causas del ronquido

Las causas del ronquido pueden ser muy variadas:

  • Alteraciones anatómicas maxilofaciales y/o mandibulares.
  • Excesivo desarrollo de partes blandas (paladar blando, amígdalas, lengua, etc.). Las amígdalas grandes o las vegetaciones son la causa principal de los ronquidos en niños.
  • Excesiva relajación de los músculos de la garganta o de la lengua, que hace que ésta caiga hacia atrás e impida el paso del aire.
  • Obstrucción nasal o desviación del tabique nasal.

Pero hay otros factores que favorecen la aparición del ronquido:

  • Sobrepeso y obesidad: la grasa subcutánea que se acumula en nuestro cuello provoca un estrechamiento de la vía aérea superior.
  • Tabaco: irrita e inflama la vía aérea.
  • Alcohol: actúa como relajante muscular.
  • Fármacos sedantes.
  • Posición durante el sueño: dormir boca arriba (en posición supina) suele aumentar los episodios de ronquido.

Los pacientes roncadores deben ser siempre valorados por un especialista.

El ronquido, por sí solo, suele ser más un problema social que no médico. Convivir con una persona roncadora afecta al descanso del resto de los miembros de la familia,

Tratamientos del ronquido

El tratamiento de la roncopatía primaria suelen ser medidas a nivel higiénico-dietéticas:

  • Evitar el sedentarismo.
  • No tomar fármacos sedantes, relajantes musculares o antihistamínicos por la noche.
  • No consumir alcohol con la cena.
  • No fumar.
  • Evitar cenas copiosas.
  • Dormir preferentemente de lado.
  • Evitar el sobrepeso.

En caso de existir alguna anomalía a nivel anatómico, podría ser precisa:

  • Intervención quirúrgica del tabique nasal.
  • Extirpación de las amígdalas o vegetaciones.
  • Cirugía maxilofacial.

Aunque la roncopatía primaria existe, es preciso estudiarla puesto que, en muchas ocasiones se acompaña de Síndrome de Apnea Obstructiva del Sueño.

¿Qué es la apnea obstructiva del sueño?

La apnea obstructiva del sueño se produce por una obstrucción de la vía aérea superior durante el sueño.

Respiración normal y apnea obstructiva del sueño

Vía aérea superior en respiración normal (izquierda) y en apnea obstructiva del sueño (derecha)

Cuando esta obstrucción es parcial se denomina hipopnea y cuando es total es cuando se produce la apnea.

La apnea obstructiva del sueño se produce por una obstrucción de la vía aérea superior parcial (hipopnea) o total (apnea). Clic para tuitear

Estos eventos respiratorios se producen por una excesiva relajación de la musculatura de la orofaringe que, mientras dormimos, cae y obstruye la vía aérea. Además de la parada respiratoria, puede verse afectada la saturación de oxígeno en sangre.

Síntomas y diagnóstico de la apnea obstructiva del sueño

El principal problema de esta patología es que muchos pacientes no son conscientes de hacer apneas puesto que no tiene ninguna repercusión en su vida diaria. Se estima que hasta un 80% de la población que sufre Apnea Obstructiva del Sueño (AOS) no está diagnosticada.

El 80% de la población que sufre apnea obstructiva del sueño no está diagnosticada, puesto que no tiene ninguna repercusión en su vida diaria. Clic para tuitear

En el que caso que sí tenga una repercusión diurna, los síntomas que deben hacernos sospechar de estar frente una posible apnea obstructiva del sueño son:

  • Somnolencia diurna.
  • Cansancio durante el día.
  • Ronquidos.
  • Dolor de cabeza.
  • Boca seca.
  • Pérdida de memoria.
  • Cambios de humor.
  • Nicturia: necesidad de levantarse por la noche para ir al baño.

Para diagnosticar la apnea obstructiva del sueño debemos realizar una polisomnografía nocturna (llamada comúnmente “estudio del sueño”), prueba gold estándar para el diagnóstico de la patología respiratoria del sueño. Mediante la colocación de diversos sensores estudiamos la actividad cerebral (para determinar cantidad y calidad del sueño) y la actividad respiratoria (para valorar ronquido y posibles apneas).

Hablamos de apnea obstructiva del sueño (AOS) cuando se producen más de 5 apneas o hipopneas por hora de sueño. Se clasifica en:

  • AOS leve: entre 5 y 14 eventos respiratorios por hora de sueño.
  • AOS moderado: entre 15 y 29 eventos respiratorios por hora de sueño.
  • AOS grave: más de 30 eventos respiratorios por hora de sueño.

La apnea obstructiva del sueño favorece la aparición de alteraciones cardiovasculares como:

  • Hipertensión Arterial (HTA).
  • Arritmias cardíacas.
  • Insuficiencia cardíaca.
  • Infarto de miocardio.
  • Accidente cerebrovasculares (ictus…).

Tratamiento de la apnea obstructiva del sueño

El tratamiento de la apnea obstructiva del sueño depende de la severidad de ésta y de los antecedentes clínicos del paciente.

Los tratamientos más habituales son:

  • Medidas higiénico-dietéticas: las mismas que en el caso de la roncopatía primaria.
  • Dispositivo anti-supino: cuando se constata a través de la polisomnografía nocturna que el paciente realiza eventos respiratorios mayoritariamente cuando duerme boca arriba. En este caso, le damos al paciente un pequeño aparato que se coloca en la frente o en el tórax y que, al detectar que la persona está boca arriba, emite una pequeña vibración que le obliga a cambiar de posición.
  • Dispositivo de avance mandibular (DAM), en los casos leves-moderados. Este dispositivo es como una férula dental que avanza ligeramente la mandíbula, provocando de esta forma una abertura de la vía aérea y facilitando el paso del aire.
  • Terapia miofuncional: consiste en la realización de una serie de ejercicios, guiados por un logopeda, para fortalecer los músculos de la garganta y evitar la excesiva relajación que produce la apnea durante la noche.
  • CPAP: en los casos moderados o graves o en los que el paciente tenga factores de riesgo a nivel cardiovascular, tratamos las apneas con este dispositivo que emite aire de forma continua a través de una mascarilla y mantiene durante toda la noche la vía aérea despejada, evitando que el paciente realice apneas.

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